为什么蟑螂可以在恐龙灭绝时代存活下来

为什么蟑螂可以在恐龙灭绝时代存活下来

6600万年前,一颗被称为“希克苏鲁撞击体”的小行星从外太空划过大气层坠落在地面时,带来了一场全球浩劫,包括恐龙在内的大多数地球物种灭绝消失,然而蟑螂却顽强地幸存下来。此次小行星碰撞引发了一场大地震,同时导致距离撞击点数千公里之外的火山爆发,地球上四分之三动植物从此灭绝。

许多强大的物种都灭绝了,为什么体长仅几厘米的蟑螂能幸存下来呢?事实证明,它们能很好地适应流星灾难,在灾难中顽强地活下来。如果你见过蟑螂,可能会注意到它们的身体扁平,它们可以利用该优势,将自己的身体挤入更狭窄的空间,意味着当灾难到来时,它们几乎能在任何区域隐藏起来,从而实现在6600万年前小行星碰撞事件中幸存下来。

当小行星碰撞地球时,地球表面的温度急剧上升,许多动物将无处逃窜,但是蟑螂却能在微小的土壤缝隙中避难,同时能够避开高温伤害。小行星碰撞地球会引发一系列连锁效应,激起大量尘土,天空变暗,随着太阳逐渐黯淡,气温开始骤然下降,全球各地陷入冬季般的寒冷气候,在缺乏阳光的情况下,依靠太阳光线存活的植物难以继续生长,而许多依赖植物的生物没有食物来源也逐渐走向灭绝之路。

蟑螂并不在灭绝物种之列,它不像某些昆虫喜欢吃特定的植物,它们是杂食性食腐生物,意味着它们会吃大多数动物或者植物性食物,现代蟑螂物种能吃硬纸板,衣服,甚至是动物粪便。自6600万年前小行星碰撞事件之后,蟑螂变得更不挑剔食物,这有助于它们在恶劣条件下继续生存。

为什么蟑螂可以在恐龙灭绝时代存活下来

另一个有益的特性是蟑螂能在小保护壳内产卵,这些卵壳看起来像干豆,被称为卵鞘,它们较坚硬,能保护蟑螂卵不遭受物理伤害和其他自然威胁,例如:洪水和干旱。研究人员推测,在恐龙灭绝的小行星碰撞事件中,一些蟑螂卵在卵壳中完整保存下来。

蟑螂是恐龙灭绝事件中的微型幸存者,现今的蟑螂物种能适应生活在任何陆地环境,从高温热带地区,至地球上最冷的地方,科学家估计全球有4000多种蟑螂物种,它们的数量更是不计其数。

事实上,仅有少部分蟑螂物种喜欢与人类生活在一起,它们很快就成为一种害虫,一旦蟑螂在建筑物室内“安家落户”,主人们就很难完全清除它们,当大量蟑螂出现在不卫生场所时,它们就会传播某些疾病。蟑螂对人类健康构成的最大威胁是它们产生的过敏原,会诱发一些人哮喘或者产生过敏反应。

蟑螂作为害虫很难控制,近年来,它们能够抵抗多种化学杀虫剂的伤害,而且它们拥有许多超级能力,它们的祖先物种比恐龙更顽强地存活下来。然而,蟑螂不仅是一种需要控制的害虫,目前研究人员研究蟑螂是为了掌握它们的运动方式,以及它们的身体比例结构,这似乎都是建造更好的机器人的理论依据。

研究小组指出,我们作为科研人员,通常认为所有的昆虫都是美丽的六腿生物,蟑螂是地球上最顽强的物种之一,它们比恐龙克服了更多的生存困难,如果未来某一颗小行星碰撞地球,那么很可能包括人类在内的诸多物种走向灭绝之路,但是我们不需要担心蟑螂,它们仍能在世界末日灾难中幸存下来。