为什么大象的耳朵那么大

为什么大象的耳朵那么大

在动物园或森林里看见过大象的小朋友都知道,大象是一个庞然大物,它有着长长的鼻子,粗大如柱的四条腿,如墙壁般的躯干,特别是那双可爱的大耳朵,一晃一晃地摆动,柔柔的,好惹人喜爱。可是小朋友是否知道大象的耳朵为什么这么粗大吗?

其实,大象的耳朵之所以那么大,跟它的生活环境有很大关系。个体愈大的动物,表面积与体积的比值就愈小,与环境热交换的体表也相对地小,即在单位时间内获得或失去的热量就比较少。哺乳类在生理上有着调节体温的能力,它们的体温通常(虽然并非总是)较周围的温度(气温)高,但它们能在很大的范围内调节热量的产生和消耗过程。如果太冷,它能以增加肌肉的活动(运动或颤抖)来增加热量的产生和减少热量的散失(增加绝热)。像北极狐的耳朵很小,其作用是减少体热的散失,从而增强抗寒能力。在热带地区的动物,如大象、直角羚羊、骆驼等,有若干器官用以应付酷热及脱水。大象有光泽的苍白肤色,可以反射直射的阳光,而毛皮本身又是极好的热绝缘,使热与之隔离。大象的耳朵富有毛细血管网,以此作为热量的“窗口”,通过那里的血液热量可以流入或传出。非洲雄象的耳朵有2米长,1.5米宽,当前后扇动时加速热量的消失,血液在循环经过时可能会冷却5℃左右。所以,大象的耳朵很大就是为了适应酷热的生活环境。

热带地区的许多哺乳类动物的大耳朵有着相似的功能,可用作散热的辐射器,如美洲西南部的长耳大野兔。