鲸头鹳—能吃鳄鱼的大鸟

鲸头鹳—能吃鳄鱼的大鸟

平静的湖面上浮着一块烂木头,一群水鸟在安静地觅食。忽然,“烂木头”一跃而起,张开了长满牙齿的大嘴巴,咬住了一只水鸟。原来“烂木头”是一只凶狠异常的鳄鱼。一阵翻腾挣扎过后,鳄鱼饱餐了一顿。这是常见现象。但事实是反过来了——水鸟把鳄鱼吃掉了。你见过吗?

在东非国家乌干达,凶狠异常的鳄鱼有一个奇异的天敌,一种鸟——鲸头鹳,当地人称之为“鞋之父”。该种鸟有这个怪名,是因为它的鸟喙很像鞋,尤其像荷兰人的木鞋。这种鸟主要生活在乌干达的基奥加湖。它的喙不仅尖端尖锐异常,而且周边也像快刀般锋利,能够穿透鳄鱼厚厚的皮肤,并且上下两片如此夹紧猎物,就像一个工件被夹在钳工的老虎钳上。除了鳄鱼以外,它还捕食肺鱼、六须鲇鱼、水蛇、蜗牛和青蛙等动物。

“鞋之父”是一种大鸟,通常身高1.4米,体重7公斤,两翼展开时宽达2.6米。它捕食幼小鳄鱼的方式很独特。它站在水中,将喙靠在胸膛边一动不动,远处看去活像一块树立在水中的纪念碑。没有经验的小鳄鱼不知就里,游到了它的脚下,刹那间,“鞋之父”飞身潜水,然后立即穿出水面,尖喙夹着已经死亡的小鳄鱼直上云天,然后落在一块岩石上享受美味佳肴。

“鞋之父”捕捉鳄鱼时极为神速,吃起来却大费时间。原来,鳄鱼身上缠着许多像面条一样的水草,必须去掉。“鞋之父”在岩石上耐心地翻抖鳄鱼,直到水草脱落,这至少需要15分钟时间。奇怪的是,在动物园中豢养的“鞋之父”,竟然没有生育能力。所以,它们都是人们首先捕捉到的幼鸟,然后在动物园中长大的。