滴血验癌可能实现吗

滴血验癌可能实现吗

滴血验癌可能实现吗?理论上的确可行。但要注意,所有滴血验癌所检测的都是癌症标志物,如ctDNA(循环肿瘤DNA),miRNA(微小RNA),癌胚抗原,糖类抗原,肿瘤相关的酶、激素及某些癌基因等。其检测的精度各不相同,通常仍然需要结合其他的检查方可做出诊断。但由于人们愈发渴求早期发现并治疗癌症,因此致力于早期筛查的滴血验癌颇受关注。

现在,已经有检测机构开发出综合检测miRNA浓度的技术,可能是最接近实用化的滴血验癌。RNA与DNA类似,同样由碱基相连而成。通常20~25个碱基组成的短RNA被叫做miRNA,在人体内大约有2500种。正常细胞和癌细胞都会向体液释放miRNA,但与正常人相比,癌症患者体液中miRNA的量会有所增减。检测机构宣布能从一滴血液中检测出因癌症而浓度升高的miRNA。由此便可以99%的正确率诊断是否患有胰腺癌、结肠癌、乳腺癌等13种常见癌症。

20世纪90年代,就有检测机构开发出“DNA生物芯片”技术,通过将从受试者的血液中提取的样本放入芯片,并施加电压,根据芯片上电极通过的电流值便可确定患者血液中是否含有来源于特定病原体的DNA。这一技术已正式投入使用,并面向医院和检查机构发售,例如用于检测是否感染了导致宫颈癌的“人乳头瘤病毒”(HPV)的检测试剂盒。基于DNA生物芯片,研究者开发出了能够选择性检测与癌症相关的miRNA的芯片。

具体检测流程如下图所示。首先,从被检者的血液中提取miRNA制作样本。接着,在样本中加入被称为“引物”的人工单链DNA和特殊的酶并加热。这样一来,引物便会与癌症相关的特定miRNA相结合。

滴血验癌可能实现吗

上图为本文介绍的技术进行检测的流程。首先,从血液中提取miRNA,制作检测样本(1)。在检测样本中加入人工DNA(引物)(2)。引物与癌细胞来源miRNA结合。将检测样本加入芯片,连有引物的癌细胞来源miRNA会在其中扩增(3)。最后进行检测与分析(4)。

然后,将miRNA加入专用芯片,并将芯片置于分析装置中进行测定。与引物结合的miRNA便会在芯片中扩增。通过miRNA扩增到特定量所需的时间,便可计算出原来血液中的miRNA浓度。由于样品中混入了与miRNA结合能产生电信号的物质,因此,通过电流值上升这一指标便可得知miRNA的浓度变化。如果miRNA浓度高于某个值,则可判断患者患有13种癌症中的一种。这一连串的检查所需时间约为2小时。

研究者表示:“虽然目前尚处于研发阶段,但这一技术连极早期的癌症都能够检测出来。我们将其定位为操作简便且准确性高的检测手段,预计近期将开始验证试验,届时将对该技术的诊断准确度等指标开展更为详细的检验。”如果一切顺利的话,也许数年后,我们就可以在体检时接受这一检查了。