圣诞节为什么要定在12月25日这天

圣诞节为什么要定在12月25日这天

圣诞节对于西方国家的人们来说,就像春节对于我们那样重要。在圣诞节前夜,商店中可以看到满是节日的装饰,在人们印象中,圣诞节是为了纪念耶稣的生日,但实际上直到耶稣诞生约三百多年以后,人们才开始将12月25日定为圣诞节。

这是为什么呢?

首先,圣经中并没有提到过耶稣的具体出生日期。一些圣经研究者指出,耶稣出生时有一段关于羊的描写,推测耶稣可能在春天出生,而不是冬天。在公元221年,罗马天主教历史学家Sextus Julius Africanus认为耶稣的生日应该是3月25日。

此外,早期的基督教领袖认为庆祝生日是异教徒的仪式,因此他们更愿意庆祝耶稣复活的日子而不是耶稣的生日。

在第三世纪,罗马帝国在当时尚未接受基督教,但是他们会在12月25日这天庆祝太阳神(SolInvictus)的重生。这个日子不仅标志着白天在这一天之后逐渐变长,而且这一天后紧接着是名为Saturnalia的罗马传统节日,人们会在这一天宴请宾客并交换礼物。巧合的是,这一天也是印欧神灵密特拉(Mithra)的诞辰(代表光明和忠诚的神)。

早期的基督教领袖希望融入罗马人的庆祝活动中,因此在公元336年,罗马教会在每年的12月25日正式开始庆祝耶稣的诞辰,并且罗马皇帝正式将基督教作为罗马帝国的官方宗教。

然而,早期的基督徒对于这个新出现的节日并没有那么容易接受,直到九世纪,圣诞节才真正成为基督教徒的重要节日。