我们日常买的薄荷 有可能不是真薄荷

我们日常买的薄荷 有可能不是真薄荷

什么?我们日常买的薄荷,有可能不是真薄荷?这到底是怎么回事,马上跟大家讲一讲。

薄荷与“薄荷”

薄荷,属于唇形科薄荷属,是一类具有芳香气味的草本植物,也是一种广泛应用的中药材,它药食两用,最早的记载见于《唐本草》。

现代生活中,薄荷的使用场景十分丰富,它可以作为香料用于牙膏、口香糖、糖果上,还能用于消炎镇痛、驱风止痒等效果的药品中,可谓是作用广泛。

世界上薄荷属(Mentha)植物约包含18个物种和13个自然杂交种,“薄荷”家族虽然不大,模样却是大同小异,加上种类之间容易杂交,如果不是专业种植的人,很难分辨清楚。当我们提到“薄荷”的时候,往往指的是薄荷(Mentha canadensis)然而,此“薄荷”并非彼“薄荷”,我们日常食用的“薄荷”,其实是另一种叫做留兰香的植物。

留兰香(Mentha spicata)也是唇形科、薄荷属的多年生草本植物,它的别称有很多,比如香花菜、绿薄荷、青薄荷、鱼香菜等。目前国内的留兰香基本引种于欧州,在云南、贵州等地多有栽培。

我们日常买的薄荷 有可能不是真薄荷

留兰香的花序

留兰香和薄荷的区别较为明显,因为两者的花序很不一样,留兰香的轮伞花序顶生,即花都开在植株的顶部,而薄荷的轮伞花序腋生,被叶子完全覆盖。

另外,留兰香有一点很特别,就是它上部茎叶几乎没有叶柄,正是这一点,使得它与其他类别的薄荷易于区分开,普通人在采摘的时候,也可以很好地分辨。

留兰香为何能充当薄荷?

说起薄荷味儿,我们回味起的,不仅仅是那清新的薄荷香气,还有那独特的清凉感,这份清凉感主要是由薄荷醇和薄荷酮所产生。

薄荷的挥发油化学成分中主要含有大量薄荷醇和薄荷酮,味道馥郁浓烈,凉爽刺激。而留兰香的挥发油化学成分中主要包含有香芹酮和柠檬烯,香芹酮和柠檬烯使得留兰香具有清甜柔和的“薄荷”芳香。因此,虽然留兰香能产生“薄荷”香气,但并不能提供“正宗”的薄荷味儿。

 来源丨维基百科

留兰香最初是作为口气清新剂来使用,因为它拥有清新芳香的气味,所以到后面就广泛用于牙膏和口香糖的生产。为了让这个“薄荷味”更加真实,在牙膏和口香糖中,会同时添加留兰香提取物和薄荷提取物,从而使得它们同时具备芳香和清凉感。

由于成分含量不同,留兰香的味道较为清新温和,而薄荷的味道则更为辛辣刺激,因此,留兰香也被视为一种温和型的“薄荷”种类,常被用于各种冰激凌、冷饮中,能够被更多人所接受。

薄荷的清凉感从哪里来?

对于很多薄荷爱好者来说,喜欢薄荷,不仅是因为那份独特的薄荷香气,还有那份舌尖上的清凉刺激。

薄荷的清凉感,就来源于薄荷中含有的大量的薄荷醇。薄荷醇,又叫薄荷脑,它外观上呈现无色针型或柱状晶体。我们日常生活中常见的风油精和花露水里,就含有大量的薄荷醇。

我们日常买的薄荷 有可能不是真薄荷

薄荷醇分子的球棍模型

那薄荷醇是如何让人感到凉爽的呢?

我们人体感知冷暖,是通过皮肤的温度感受系统来调节的,根据对动态刺激的反应特性,分为热感受器和冷感受器。薄荷醇使人感到清凉,并不是因为其有降低温度的本事,而是因为薄荷醇能激活人体皮肤和口腔中神经末梢上感受寒冷的受体蛋白,使得它们向大脑传送信号,从而使人体产生清凉的感受。

所以,在炎热的天气里,我们一边吹着凉爽的空调,一边喝着薄荷味儿的冰饮,可以让凉爽立马翻倍哦~

说到这里,大家是不是对“薄荷”有了更多了解呢?无论薄荷还是留兰香,大家都可以根据喜好去选择使用。薄荷家族的生命力十分顽强,生长快速,如果有种植喜好的小伙伴,也可以试着在家里种上一盆,不仅可以食用,还能为家里添加一丝芳香的气味,也不失为一件美事~