昆虫有痛觉吗 昆虫能否感受到疼痛

昆虫有痛觉吗 昆虫能否感受到疼痛

早在上个世纪,科学家们就已经开始研究昆虫是否能够感受疼痛了,可是想要回答这个问题,我们首先要明白什么是疼痛。今天我们就来聊一聊“昆虫是否能感觉疼痛”。

现代医学所说的疼痛是一种复杂的生理以及心理活动。疼痛可以被分为两个部分:一个部分是因病或者刺激引起的难受的生理疼痛;而另一部分是因为创伤引起的心理疼痛。

简而言之,疼痛是一种感受,这种感受并不一定依赖于当时正在发生的事件,也可以由过去经历过的类似事件引起。回想一下,小的时候去医院打针,当医生还没开始注射,仅仅在你身上涂上消毒液和酒精碘伏的时候,我们就已经感觉疼痛想要躲避了,这就是基于创伤引起的疼痛。

不要小看了疼痛,实际上疼痛对于我们来说意义重大。生理疼痛让我们对自己身体的损伤有所了解,当你身体上出现较严重的痛感时,我们就需要去医院做检查并及时进行治疗;心理疼痛还具有让人长记性的能力,比如当我们空手拿起热碗时引起的痛觉,可以避免我们再次进行同样的行为,以减少对我们身体的损伤。可以说没有痛觉,人类死亡的几率将会大幅提高。

既然疼痛是一种感觉,那感觉是如何形成的?认真学习了生物的朋友一定依稀还记得,感觉形成需要感受器接受刺激,再由神经传递到我们的大脑皮层,最终在大脑皮层处形成了感觉。

那么作为无脊椎动物的昆虫,其实昆虫的神经系统的基本构成与人类差不多,它们具有与我们结构相似的神经细胞、与我们脊髓功能相似的神经索,以及与我们结构不同但功能相似的脑。

从感受器的角度讲,昆虫还能感受到人类无法感受到的刺激,比如我们难以观察到的红外线、紫外线,还有一些我们无法辨别的气味。

从神经系统硬件基础上讲,昆虫显然合格了,可是需要注意的是,只具有神经系统,不意味着就能感受疼痛。

我们可能都知道,不少螳螂在交配后,雌性螳螂会将雄性吃掉;还有部分蝽类在繁殖后代之后,会让幼虫将自己吃掉;以及一些反应较慢的直翅目昆虫,即使受了伤,也依然会使用触角正常清理肢体,甚至在取食时被人触碰到伤口处也不会立刻逃走。这么看,昆虫似乎真的不知道什么是疼,有人可能会说了,自己小时候捏住一只蚂蚱,它明明是会挣扎的。

没错,昆虫对于外界的危险会有应激反应,但那不一定是因为疼痛。

有科学家认为昆虫的寿命很短,通常不过几十天到几个月,它们没有时间“记住”疼痛,并把这种记忆传递给后代。意外的是,另外一些科学家通过对果蝇的一系列研究,发现给出了相反的结论:果蝇的外骨骼具有和人类感受痛觉相同的感受器,说明昆虫确实能对外界疼痛刺激作出反应。

科学家在切断果蝇一条腿后,检测出类似于人类炎症疼痛的神经信号;在断肢彻底愈合后,这只果蝇会比其他未受伤的个体更加在意与保护他的腿,这与我们前面提到的创伤引起的心理痛觉非常相似。还有研究机构拍摄出了用尖锐物刺激果蝇幼虫,随后果蝇幼虫扭曲着身体逃离尖锐物的实验视频。当然即使果蝇真的有痛觉,也不意味着其他昆虫也有。

目前已记录的昆虫有超过 100 万种,占已知动物种类总数的 2/3,而每年还有许多昆虫研究者们在发现与发表着新的昆虫物种。昆虫有这么多种应对外界风险的反应,肯定不可能是完全一样的。

总体来看,对于果蝇等昆虫具有痛觉感受器,能产生某些对疼痛的应激反应的情况,科学家已经给出了较为充分的科学依据。但是,前面我们提到的许多昆虫的特殊生命现象,比如雄螳螂为什么能毫无反应的被吃掉,依旧没有得到完美的解释。

一些科学家猜测,某些昆虫可能具有阻断痛觉神经信号传导的功能,自动“屏蔽”了伤痛带来的不同感受。如果真的想解释所有昆虫的痛觉,可能还需要科学家们不懈的努力与研究。

虽然昆虫能对痛觉刺激产生反应,但是他们所感受到的疼痛和我们感受到的疼痛一样吗?即使不一样,这些刺激依然能让昆虫产生趋利避害的本能,让昆虫在大自然残酷的竞争中存活至今,还成为了世界上种类最丰富的类群。