为什么把海外华人称为“海外赤子” “赤子”是什么意思

为什么把海外华人称为“海外赤子” “赤子”是什么意思

有些深居异国他乡的华人,表达自己的爱国之情时,总说“赤子之心”,而且,像他们一类的人,还被国人称为“海外赤子”。那么,“赤子”一词是从何而来的呢?

最初,“赤子”指的是刚出生的婴儿,古书解释说,小孩子刚出生的时候,因为还没有长出头发眉毛,整个身体呈现出一片红色。还有人说,古代的尺和赤是通用的,刚出生的小孩大概有一尺长,所以就用“赤子”作为新生儿的代名词。

将“赤子”用来比喻有某种热忱思想情感的人,应该始于老子。在《道德经》中,老子说,那些道德深厚、修养不俗的人,就像是刚出生的小孩子一样纯洁,就连毒虫都不会蜇他们,猛兽也不会伤害他们,就连苍鹰都不会对他们展开攻击……也就是说,老子借初生的婴儿,形容心性纯朴、品德高尚的人。在之后的资料典籍中,我们会发“赤子”除了比喻思想,还有指代黎民百姓的意思。《汉书》中“故使陛下赤子,盗弄陛下之兵于潢池中耳”用的就是这个意思。

相传,唐太宗统治时期,唐太宗殿试射箭比赛,就有官员劝谏说:“您贵为天子之尊,这么多人在大殿之上剑拔弩张,万一有个居心叵测的人放个冷箭,我们防不胜防啊。”唐太宗毕竟是胸怀坦荡之人,答道:“王者视四海为一家,封域之内,皆朕赤子……”唐太宗在说这番话的时候,用了“赤子”指其统治之下的黎民百姓们。由此引申,居一国之内,忠贞赤诚的人,都被称为海内赤子。后来许多国人侨居海外,但他们仍然心系故里,一片爱国之情鼓荡于胸。故而,他们或以“海外之子”自称,或被国人称为“海外赤子”。