中国人的图腾“龙”的形象是怎么来的及演变过程

中国人的图腾“龙”的形象是怎么来的及演变过程

龙,这种几千年来为中国人所崇拜的神物,被称为“四灵”之首。长期以来,龙不仅一向是皇权的象征,与统治阶级关系密切,还因传说负责行云布雨之事,与普通百姓的利益也是紧密相连。日常生活中,人们普遍崇尚以龙为装饰,以体现吉祥。而且中国人也都自称是“龙的传人”。但我们知道,龙并不是现实存在的一种动物,而是人们想象出来的。那么龙的形象是如何形成的呢?是不是跟同样神秘而庞大的恐龙有某种联系?

从身体特征上看,龙显然是一种集合了多种动物特征的“混合动物”。它身体像蛇,脑袋像马,蜥蜴腿、鹰爪、鹿角、鱼鳞。之所以会形成这种混合动物,学者认为,这是古代部落战争的结果。在古时候,一个部落征服另一个部落之后,会将其崇拜物添加在自己的图腾之内。因此有学者认为,龙最初很可能是黄帝部落的图腾,当初并不复杂。后来黄帝部落先是征服蚩尤部落,然后是炎帝以及其他众多部落,逐渐添加上这些部落的图腾之后,最终形成了龙这种复杂的图腾形象

考古发现,龙的形态并非一开始便是现在的样子,而是经过了一个演变的过程。新石器时代的玉龙造型简洁,身形如蛇。殷商时代的玉龙,其造型虎头蛇身,头上则有两只鹿角。秦汉时代龙的形象在瓦当上得到了多样化的表现,这时的龙趋于走兽,似虎似马,躯体较短,颈部较长,尾巴较细,并且出现了胡须。隋唐时代,龙的毛发飘逸,鳞片整齐细密,体态矫健有力,眼睛有神,双角如鹿,爪呈三趾,尾似虎尾。宋元时期,龙的鼻子成如意状出现,以增添吉祥意蕴,并且鹿角、鹰爪、鱼鳞、兔眼、龙须、龙发、肘毛、背鳍已经完善,动势奔放,呈S形弯曲,尾巴也改为飘带状,与今天的龙差不多完全一样了。