东道主一词的来历 为什么把招待他人的一方称为“东道主”

东道主一词的来历 为什么把招待他人的一方称为“东道主”

“东道主”一词出自《左传》。春秋五霸之一的晋文公重耳,早年因为骊姬之难在外流亡了19年,期间受到过赵国、楚国等的帮助,最后由秦国相助返回晋国当上国君。但是在他流亡期间,途径郑国时,郑文公并没有对他施以援手,晋郑两国因此结下了仇怨。

鲁僖公三十年的时候,晋国联合秦国一起攻打郑国,郑文公派出老臣烛之武出使秦国,意图化解危机。长于游说的烛之武见到秦穆公,并没有卑躬屈膝,而是言辞中肯地说道:“郑国与秦国相距很远,中间还隔着晋国。就算郑国灭亡,对秦国来说也没有多少好处,只是增加晋国的实力而已。再说,郑国与秦国向来交好,如果秦国和郑国互惠互利,把郑国作为东方道路上的主人(东道主),秦国使者途经于此,郑国加以款待,这有什么不好吗?”秦穆公一听有理,便采纳了烛之武的建议,不但撤了兵,还留下兵将帮助郑国守卫城池。秦军一撤,晋文公势单,只好从郑国撤军。烛之武原话里有“东道主”之语,郑国也因此成了最早的“东道主”。

在古代,方位的排列很讲究。根据五行学说,天子坐北朝南,以北为尊,东西相较东为上,因而在一些宴会等场所中,主人通常坐在东面,因而东道主又有主人的意思。在现代汉语词典里,东道主的意思已经被拓展了,一般泛指接待或宴请的主人,一些活动的主办方也被称为东道主。