星座只有12个吗?还有第13个星座蛇夫座

星座只有12个吗?还有第13个星座蛇夫座

在占星学上,每个人都可以依据自己的出生日期找到12个星座与自己“匹配”,而这12星座正位于太阳在天空必经的路径——黄道之上,因此统称黄道十二宫。同时,12星座还是宇宙方位的代名词,代表了12种基本性格原型。但其实,现在黄道不止跨过12个星座,还有第13个星座:蛇夫座。

蛇夫座的星群介于天蝎座和射手座之间。天文学家指出:我们所熟知的十二宫星象图,已经不符合天体的实际现象。2000多年前占星学的法则奠基时,太阳运行轨道穿过一串星群所形成的星象图,和今天的所见已大不相同。但是有占星人士在采访时表示:“黄道上有十二宫,蛇夫座或许与星群有关,但跟黄道可没什么关系,天文学和占星学的观点完全不同。”

如果大陨石撞击地球会发生什么

尽管宇宙空间非常空旷,但在太阳系里,仍然有许多高速运行的天体四处乱撞,而且也没有办法控制它们的运动。常见的有冰质的彗星、石质的小行星和流星等,流星往往是从彗星和小行星上脱落下来的碎片。这些天体有自己奇特的运行轨道。在绕日旋转的过程中,这些天体会穿越地球的轨道,如果这些高速运行的天体来到地球轨道附近时恰逢地球也运动到这里,那么碰撞就在所难免了。

人们甚至可以目睹撞击的景象。1972年,一颗重达1000吨的大陨石曾经掠过大气层,与地球擦肩而过,有人将整个过程用摄像机记录了下来。但是在几个世纪前的一次撞击中,我们就没有这么幸运了。

1908年7月30日,在俄国西伯利亚的通古斯地区,一颗巨大的火球划破了宁静的晨空,然后在半空中爆炸,瞬间,一片方圆1930平方千米的杉树林被夷为平地。科学家认为,目击者所描述的就是一颗流星或者彗星,它的直径在90米以上,在穿过大气的过程中逐渐破碎。万幸的是,西伯利亚人烟稀少,只有一位在距离爆炸中心60千米处的商人被烤焦了衣服,浑身黢黑。如果爆炸发生在城市,一场巨大的灾难就难免被载入史册了。不过爆炸带来的危害却不仅限于西伯利亚地区。大爆炸产生了大量尘埃,这些尘埃飘浮在大气层中,随着空气流动蔓延至整个星球,影响了地球上的气候,破坏了臭氧层。

在日常的工作和学习中,我们也许不会多想在地球周围漆黑的宇宙空间里到底发生了什么。但是对于天文学家来说,这就是他们的工作。从1990年起,美国亚利桑那州的天文学家就开始用天文望远镜寻找宇宙中在地球附近徘徊的小行星和流星。就在1991年1月18日,他们发现了一块小行星碎片静悄悄地从地球身边经过。这是一块岩石星体,它与地球之间的最短距离只有16.96万千米。你可能觉得这个数字并不算小。不过要知道,地球和月亮之间的距离是38.4万千米,所以科学家们认为,这已经是流星与地球的真正的“亲密接触”了。如果它的轨道再稍微偏一点儿,撞在地球上,这块直径8米的岩石爆炸的威力将是轰炸广岛的原子弹的3倍。

据科学家估计,平均每100年就有一个直径约50米的天 体坠落在地球上,但事故现场大都是海域或者其他无人居住的地区。每100万年,就有一颗直径约10千米的天体坠落,它的破坏力相当于100万颗1.3万吨级的TNT炸弹。这样的爆炸即使发生在海域,也足以将大量的尘埃送上天空,遮住太阳,使地球上数月不见天日,随之而来的则是剧烈的气候变化。有人认为,这也许就是6500万年前导致恐龙灭绝的原因。

月亮不是地球唯一的卫星 还有6个近地小行星

“遥远的夜空,有一个弯弯的月亮。弯弯的月亮下面,是那弯弯的小桥……”当刘欢在深情歌唱的时候,我们想到了那轮月亮,同时,我们也明白:那个星球是我们的卫星。难道地球周围就没有其他的星体了吗?答案也许会令你吃惊:有。

1997年,科学家们发现了处在地球引力控制范围内的另外一颗小行星,这颗小行星被称为克鲁特尼(根据英国早期记载的凯尔特部落命名的),它沿着一条马蹄形的轨道行进,绕地球一周大约要花770年的时间。科学家们认为,它在地球的上方悬吊的状态还能够保持至少5000年。它甚至可以称为地球的第二颗卫星。

然而最近的研究却发现,除了月球外,克鲁特尼并不是唯一的近地小行星。另外还有5个近地小行星,它们也跟随地球一起绕太阳运动,只是我们的肉眼看不到而已。他们分别被称为2000PH5、2000WN10、2002AA29、2003YN107和2004GU9。和地球类似,它们绕太阳运行一圈也差不多要一年的时间,基本与地球并列行驶。时不时地,它们会非常接近地球并产生轻微的引力效应。不管你称它们为“伪卫星”、“类卫星”,或者“伴小行星”,它们都是值得关注的。原因在于:它们中的某些成员可能会在未来的某一天形成更为规则的轨道模式。

宇宙本身是什么颜色的

看到深邃的太空,我们首先想到的是蓝色。但理智告诉我们这是错的,我们往往也承认这一点。宇宙到底是什么颜色的?白色?绿色?黑色?或者是红色?

宇宙颜色是指所有发光体发出的光线。整个宇宙的可见光光谱应该是所有星系光谱的综合,星系的可见光光谱就是所有恒星的可见光光谱的综合。这么说来,宇宙的颜色应该是白色的。但是我们知道,恒星可见光的颜色会由于年龄和温度的不同而产生红黄蓝色的不同。因此,宇宙不会是白色的。

2002年,来自美国约翰霍普金斯大学的科学家卡尔·格莱兹布鲁克等两名天文学家通过分析研究澳大利亚星系红移巡天天文望远镜得到的200000个星系,于2002年1月宣称宇宙的颜色是“一种比淡淡的青绿色稍绿一点的颜色”。这并不是我们看到的那样:一片黑幕中镶嵌着点点晶莹的亮色。然而,在美国天文学会公布这一结论几周之后,他们不得不承认在计算中犯了一个错误,并把这种结果最终修正为:一种比较沉闷阴暗的褐色。后来,两位美国科学家宣布,宇宙的确切颜色应该是类似奶油的米色。但他们嫌这一说法不够确切,又邀请各界来为宇宙颜色定名。据介绍,共有300多人传来了电子邮件,建议五花八门,包括“大爆炸米色”、“银河金色”、“宇宙土色”、“天文杏仁色”等等。最后,牛奶咖啡色脱颖而出,成为获选者。

冥王星为何被开除出九大行星

2006年08月24日,国际天文学联合会大会经过几天激烈的争论,终于投票决定:将冥王星归类为太阳系的“矮行星”,不再将其视为行星。也就是说,太阳系一共只有八颗行星了——冥王星怎么就被开除了呢?

行星必须要符合三个条件:必须是该区域内最大的天体;必须有足够大的质量,使自身的形状达到近似球形;天体内部不能发生核聚变反应。

美国科学家柯伊伯于1951年提出了“柯伊伯带”假说:太阳系外围可能有一大群小天体绕太阳运行。1992年,柯伊伯带的存在从假说变为事实。据猜测,直径超过100公里的柯伊伯带天体可能达7万个,至今已经发现了几百个。近几年来人们不断发现更大的柯伊伯带天体,其中一个甚至比冥王星还要大。也就是说,冥王星不是该区域内最大的天体。

冥王星是在1930年由于一个幸运的巧合而被发现的。直到1978年,冥王星的一颗卫星被发现,其直径才被最终确认——2270公里。原来,冥王星是个“小个子”,只有月亮质量的1/3。冥王星的轨道偏心率大,轨道倾角大,其公转轨道与其他八大行星似同心圆的旋转路径明显不同,甚至能深入海王星轨道以内。

不仅如此,它的物质成分类似彗核,既不像木星、土星、天王星和海王星这四颗“类木行星”,也不能归入另外四大行星组成的“类地行星”。因此,冥王星在“行星家族”里显得非常“不合群”。看来,冥王星被开除是有其事实依据的。

宇宙膨胀成的空间里究竟有什么

宇宙膨胀的空间是一片空白吗?如果你带着一个小盒子进入那个空间,打开盒子,然后再盖好带回地球,里面会有东西吗?

实际上,宇宙空间并不是绝对的真空。即使我们可以设法除去星际尘埃等等因素,在量子能级空间内也不是空的——它由移动着的那个明显属于宇宙引力场中的量子场组成。然而场是不能被装起来的,所以你的盒子里不会被装入什么东西。

空间也不是我们所理解的真正的“纯距离”,它是我们给包含了所有星系的围绕物(接近真空)和描述宇宙引力场起的名字。仍然有一些问题我们没有充分地理解,所以“天体场”似乎是一个最好的术语。

四边形的太阳你见过没有

太阳都是圆的,这是小孩都知道的问题,哪会有四边形之说。然而,在日本的北海道,只需从根室向北走,开车大约一个小时,就会到达别海町。据说这里有个地方那个叫尾岱沼,从1月中旬到3月中旬,在天寒地冻中,有时会看到四边形的太阳。

要想看到四边形的太阳也没那么容易,必须要符合几个条件:一是气温在摄氏零下20度以下,二是晴天,三是地平线上没有云。只要满足了这三个条件,就能看到四边形太阳。可惜的是,在一年之中,同时具备这几个条件的时间只有不多的几天。你一定很想知道为什么太阳会呈现出四边形呢,可惜的是,目前还没有令人信服的权威说法。

太空为什么是黑的

地球上,白天的天空是亮的,这是因为空气分子能够反射阳光,就像一面面小镜子。但是在月球上没有大气层,所以天空一片漆黑,连星光也消失了。同样的道理,宇宙空间本身也是空荡荡的,几乎没有能够将光线反射进我们眼睛里的物质,所以我们看到的宇宙空间也是黑暗的——即使太阳周围也是漆黑一片。但是关于宇宙的黑暗仍然存在着疑团:宇宙中所有的天体发出的光为什么不能合在一起形成明亮的光?天空为什么会在晚上变黑?

托玛斯·迪奇斯是16世纪的天文学家,他当时也研究了这些问题。他认为宇宙是无限的,宇宙在各个方向上拓展,在这个无尽的空间里,有无数颗恒星。但是按照他的推理,如果宇宙里充满了恒星,天空被星光笼罩,那么夜空将和白天一样明亮。然而事实并不是这样。

迪奇斯终其一生都没能解开这个难题。威尔海姆·奥伯斯(一位19世纪的天文学家)也花了许多年来思考同样的问题,并且关于天空为什么是黑暗的问题被称为“奥伯斯佯缪”。奥伯斯考虑了很多种可能,最后认为原因是宇宙空间里的尘埃:或许我们看不见远处恒星发出的光,是因为宇宙中的尘埃吸收了这些光。但奥伯斯死后,天文学家们计算了所有恒星发光的总和,结果发现,这个能量足以让挡在半路的所有尘埃升温发光。也就是说,夜空在闪亮的尘埃的照耀下也会变得一片光明。于是,问题又回到了起点。

显然,事实是夜晚被黑暗笼罩。一定是这个理论有问题。关键是,问题出在哪里?迪奇斯、奥伯斯和其他天文学家都认为在无限大的宇宙中有无数颗恒星。但事实上,他们错了。美国马萨诸塞大学的爱德华·哈里森在他《夜的黑:宇宙之谜》一书中写道:宇宙中的恒星数量并不足以覆盖整个天空,所以夜空是黑的,其实宇宙本身也不是无限大的。借助于强大的太空望远镜,我们几乎可以看到最远的恒星。光从遥远的恒星传播到地球上需要几百万年,所以当我们遥望夜空深处时,就是在回顾历史。最强大的天文望远能帮助我们看到某颗在100亿年前发出光的恒星。

宇宙的历史只有150亿年,天文望远镜越发达,我们就能看见越远的恒星,也就是越远古时期的景象。埃德加·爱伦·坡受到这个理论的启发,写下了许多带有恐怖和超自然色彩的小说、诗歌,其中有《渡鸦》、《告密的心脏》等。1848年,爱伦·坡在《我得之矣:一首散文诗》中写道:在漆黑的夜空深处,我们看到了宇宙诞生前的虚无。按照哈里森的理论,爱伦·坡的诗刻画了一个真实的宇宙。就像他诗中写的“穿过群星,我们看到了宇宙的源头。”

为什么冥王星会从行星降格为矮行星

冥王星是太阳系中距离太阳最远的天体,曾一度被认为是太阳系的第九大行星。它的体积很小,距离我们又很远,所以我们对冥王星的了解并不是很多。冥王星的表面可能主要由氮冰构成,绕日公转周期约为248个地球年。在冥王星上永恒的暮色中,太阳看起来就像是一颗比较明亮的普通恒星。站在冥王星上,你绝对不会感觉到太阳与其他普通的恒星有什么差别。不过,有时冥王星与太阳之间的距离比它的近邻海王星还要近,也就是说,有些时候海王星才是距离太阳最远的行星。1979年,冥王星穿越了海王星的轨道,这就好像一辆车从另一辆车眼前斜插过去。

其实,早在几十年前,科学家就发现,冥王星的轨道与太阳系中其他行星的轨道不同,其余8个行星的轨道几乎在同一平面内,类似于以太阳为中心的一系列同心圆 (事实上没有任何一条轨道是正圆)。而冥王星的轨道平面则明显与其他八个行星的不重合,于是在绕日旋转的同时就免不了跨越海王星的轨道,所以它时而在八大行星的头上,时而又沉到它们的脚下。

后来,越来越多的天文学家开始重新思考冥王星的身份问题,它们觉得将冥王星划分为行星似乎有些不妥。原因是冥王星的体积太小。我们知道太阳系的前四大行星——水星、金星、火星和地球——都是体积较小的石质星球,接下来的四颗行星——木星、土星、天王星和海王星——是体积庞大的气体星球。冥王星的体积与月球差不多大,与外太阳系的大个头的邻居们相比,这个尺寸就更小得离谱。冥王星的卫星卡戎的体积大约是冥王星的一半,从这个尺寸来看,卡戎更像是冥王星的姊妹星,而不是卫星。

所以质疑的观点认为,冥王星和卡戎不属于九大行星体系。冥王星是类似于行星的星体,但却不是行星。冥王星和卡戎都是外太阳系边缘许许多多的准行星中的成员。还有些天文学家认为在冥王星和卡戎之外还有成千上万的“冥王星”。2006年8月24日,国际天文学联合会通过决议,将冥王星降格为“矮行星”,而其他许多同类的星体也被命名为“矮行星”。这些星体距离我们非常遥远,而且是黑暗的,所以很难被发现,它们都在外太阳系很远的地方绕日旋转

为什么地球没有像土星环那样的环呢

土星并不是唯一一个有环的行星:木星、天王星和海王星也有,不过和土星环不同的是,它们的环在地球上看不见。在太空船“旅行者1号”和“旅行者2号”探索之后,我们才知道了它们的存在。有趣的是,这些环都是被称为气体巨星的外行星所有的,而且天文学家们现在相信所有环绕这些外行星的环都有一个相同的形成过程。

关于它的形成过程有两种推测:第一种推测认为环是由靠近行星的小行星碰撞所产生的石块和尘埃组成的,即土星和其卫星的引力将石块和尘埃捕捉成为我们现在所看到的环状物。第二种推测指出,当这些行星由微粒和气体云形成时,不是所有的微粒和气体都被行星所采集。换句话说,环只不过就是行星形成时的残留物。现在如果天文学家们可以查出行星环中岩石的年龄,他们就可能证明哪种推测是正确的。

大部分人都相信第一种猜测是正确的,因为木星、天王星、海王星的环都是那么暗淡。他们认为土星环是仅有的亮环,因为它们是“最近”(在天文学的术语里,“最近”意味着是几百万年以前)由于流星的碰撞而形成的。其他行星的环没有那么明亮是因为他们形成的时间较长,而且大部分环中的块状物已经被吸进了行星里。

为什么地球没有环呢?要形成行星环首先需要材料来源,而且这些材料必须不能太远,不能超过行星半径3倍。关于木星,看起来它的尘环似乎是由流星碰撞到距木星很近的卫星上,由爆炸所产生的碎片组成的。

另一个需要考虑的因素是太阳风的能量。太阳风是太阳向外释放的能量不断流动所形成的能量风。由于我们距离太阳较近,因此与其他距离太阳远的行星相比,太阳的能量风对地球的影响要更强烈。它会轻易地卷走任何试图绕着地球运转的小微粒。即使地球拥有了提供环的材料来源,它们也将会相当灰暗,因为任何明亮的冰块(土星环的主要构成物)都会被太阳的热量所蒸发。它们不会持续很久的另一个可能的原因是日潮和月潮是相当强的,最后一定会将环的体系打乱。如果我们可以捕获一颗小行星并且使它在适当距离的轨道上解体,地球可能在短时期内拥有环,但这显然不会持续很久。

月球会掉到地球上来吗

如果你在北半球看月亮,它确实是在下落,但其实它是在向左运动。在它落下的每一段距离,它也是在向“左”运动从而避免撞上地球。所以,在向左移动的同时它也在持续下落,直到回到开始的地方。这就是月球的一个公转周期。所以月球实际上是处于自由下落中的,并且保持不碰上地球。

月球是从哪里来的

我们通常认为月球是唯一的。实际上我们看到的月球只是宇宙中成千上万颗“月球”之一。我们知道地球绕着太阳转,而月球又绕着地球转。月球是地球的卫星,也就是说,月球是地球公转旅途中的伴侣。火星有两颗小卫星,就像旋转着的小土豆。木星至少有16颗卫星,土星至少17颗,天王星的卫星可能不止15颗,海王星有8颗。太阳系中,只有水星和金星没有卫星。与我们熟悉的月球不同的是,许多外太阳系的卫星表面不是干燥坚硬的石头,而是液态冰。木卫二的表面像桌球一样光滑,人完全可以在上面溜冰。

所有卫星,包括我们的月球在内,都是在40多亿年前与众多行星同时形成的。它们都来自太阳星云——一个围绕着初生的太阳的巨大的气体和尘埃云团。在接下来的几百万年里,旋转中的云团里的物质相互碰撞并黏附在一起,形成越来越大的天体,最终出现了围绕着太阳旋转的大大小小的天体。这么多物体在太阳周围高速穿梭,碰撞事件频繁发生。新生的行星碰撞在一起,撞出的大碎片又飞溅到太空中。整个过程持续了几百万年。当所有的天体都找到合适自己的位置之后,太阳系便诞生了:八大行星以及50多颗卫星、成千上万颗小行星、流星和彗星围绕着太阳公转。

月球的诞生可能是一个剧烈的过程。天文学家们通过仔细研究月球上的岩石,并将其与地球上的岩石比较,可以对月亮的形成过程做出一些猜测。在40多亿年前,年轻的地球还很热,事实上,这时地球的表面还是熔岩(类似今天火山口喷出的岩浆)。在地球附近,可能有一颗较小的行星或是较大的小行星,它与地球相向而行,注定了一场剧烈的碰撞。这颗较小的星球大概以4万千米/小时的速度冲向地球,两个星球表面都是岩浆,这场冲撞引发了大爆炸。溅起的物质中,一部分回到地球,与液体熔岩表面重新融合,于是这个外来天体成为我们今天脚下的地球的一部分。而溅出去的部分则最终形成了月球。

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